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Connaissez-vous les 7 stades de la maladie d’Alzheimer ?

Connaissez-vous les 7 stades de la maladie d’Alzheimer ?

Dans ce billet, nous voudrions vous éclairer de façon plus précise sur les 7 stades de la maladie d’Alzheimer que nous avions abordés de façon sommaire dans un article précédent. L’objectif étant de vous aider à mieux comprendre ce dont les personnes atteintes sont capables à chacun des 7 stades de la maladie d’Alzheimer et ainsi mieux identifier les ressources et soins nécessaires à leur bien-être.

Il existe une échelle de détérioration globale (GDS), développée par le Dr Barry Reisberg, qui fournit aux aidants naturels et au personnel soignant un aperçu des différents stades de la fonction cognitive chez ceux qui souffrent d'une démence dégénérative telle que la maladie d'Alzheimer.

L’échelle du Dr Reisberg est divisée en 7 stades de la maladie d’Alzheimer; les stades 1 à 3 sont les stades de pré-démence alors que les stades 4 à 7 sont les stades de la démence comme telle.

Il est important que les familles des personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer ainsi que les aidants naturels et le personnel soignant sachent qu’au début du stade 5, le patient ne peut plus survivre sans assistance.

Chaque stade est décrit avec un titre abrégé, suivi d’une brève liste des caractéristiques pour ce stade. Les aidants naturels et le personnel soignant peuvent ainsi avoir une idée approximative de l’état d’une personne dans le processus de sa maladie en observant ses caractéristiques comportementales.

Les 7 stades de la maladie d’Alzheimer

Être atteint de la maladie d’Alzheimer, c’est d’abord présenter des troubles de la mémoire suffisamment importants pour créer un impact sur la vie quotidienne.

Cela ne se produit pas du jour au lendemain; aussi, il est important de noter la fréquence et l’intensité des symptômes ou troubles. Il y a une différence entre un petit problème occasionnel et un problème ou un trouble dont la fréquence et l’intensité augmentent de façon constante.

Stade 1 - Aucun déclin cognitif

Normalement, il n’y a pas de plaintes de déficit de la mémoire à ce stade de la part du patient; ni aucune perte de mémoire évidente lors de l'entretien clinique avec le ou la patiente.

Stade 2 - Déclin cognitif très léger (déficience de la mémoire liée à l'âge)

Quelques plaintes subjectives de perte de la mémoire apparaissent, le patient s’inquiète le plus souvent à propos des situations suivantes :

●      oublier où l'on a placé des objets familiers

●      oublier les noms que l'on connaissait autrefois.

Par contre, on ne trouvera aucune preuve objective de déficit de la mémoire lors d’un entretien clinique. On ne détectera pas non plus de déficit objectif de la mémoire, que ce soit au travail ou dans les situations sociales. Aucun symptôme de démence n’est détecté lors d’examens médicaux ou par les amis, la famille ou encore les collègues.

On voit là un déclin normal de la mémoire, lié au vieillissement, qui peut engendrer une préoccupation correspondante, mais non alarmante.

Stade 3 - Déclin cognitif modéré (légère déficience cognitive)

Alors qu’au stade précédent, la vieillesse autant que la maladie d’Alzheimer pouvaient être à l’origine des symptômes, nous sommes ici en présence des premiers déficits nets des facultés mentales bien qu’il s’agisse ici encore d’un stade modéré de déclin cognitif.

Il est maintenant possible d’observer des manifestations dans les situations suivantes :

●      le patient peut s’égarer lorsqu’il se déplace dans un endroit inconnu

●      les collègues de travail peuvent constater un déclin des performances du patient; notamment, dans l’exécution des tâches complexes

●      l’oubli et la recherche de mots et de noms deviennent évidents pour les proches

●      le patient conserve peu de souvenirs de la lecture d’un passage ou d’un livre

●      le patient peut présenter une difficulté à se souvenir des noms lors de son introduction auprès de nouvelles personnes

●      le patient commence à perdre ou égarer des objets de valeur

●      le déficit de concentration peut être évident lors d'un examen clinique par un professionnel.

On peut maintenant obtenir une preuve objective du déficit de la mémoire suite à un entretien intensif. Le déni commence à se manifester chez le patient, très souvent accompagné d’une légère anxiété.

C’est habituellement au stade 3 de la maladie d’Alzheimer que la famille, alertée, demandera ou suggérera un diagnostic médical qui pourrait se conclure par une ordonnance de médication accompagnée d’une thérapie cognitive et parfois d’un suivi psychologique.

Stade 4 - Déclin cognitif modéré (démence légère)

On constate un déficit net sur le plan cognitif lors d'un entretien clinique minutieux. Le déficit cognitif se manifestera dans les situations suivantes :

●      grande diminution de la connaissance des événements récents et de l’actualité

●      déficit en mémoire de son histoire personnelle, de son passé

●      trouble de concentration lors de tests de soustractions en série

●      diminution de la capacité de voyager et de la gestion des finances

Cependant, il y a maintien des capacités mentales suivantes :

●      orientation dans l’espace et le temps

●      reconnaissance des visages et des personnes de l’entourage

●      capacité de se déplacer dans les lieux connus

Par contre, il est devenu évident que les personnes atteintes sont incapables d’effectuer des tâches complexes est devenue évidente et le déni est devenu un mécanisme de défense dominant, voire une seconde nature. On constate aussi une diminution des réactions émotionnelles et un retrait fréquent dans les situations difficiles.

Considérant l’impact sur les activités quotidiennes, il serait judicieux d'introduire des soins à domicile (proche aidant ou aide-soignante) au stade 4 de la maladie d’Alzheimer pour aider la personne atteinte à accomplir ses activités quotidiennes, préparer ses repas, faire son épicerie, chercher ses médicaments à la pharmacie, etc.

Il serait tout aussi opportun d’introduire dans le quotidien des activités stimulantes telles lui faire la conversation et jouer à des jeux cognitifs afin de prévenir la dépression, l'apathie et l'isolation qui caractérisent les patients à ce stade.

Stade 5 - Déclin cognitif modérément sévère (démence modérée)

À ce stade, il est évident que le patient ne peut plus vivre seul; à cet égard, les proches aidants et le personnel soignant doivent pouvoir reconnaître cet état.

Ainsi, pendant une entrevue d’évaluation clinique, le patient peut ne pas se rappeler un aspect important de sa vie actuelle tels son adresse et son numéro de téléphone de plusieurs années, les noms de ses petits-enfants, etc.

On constate aussi souvent une désorientation par rapport au temps (date, jour de la semaine, saison…) et au lieu.

Un patient même éduqué peut avoir des difficultés à compter de 100 à 50 ou encore de 50 à 5.

Cependant, les personnes au stade 5 conservent une bonne connaissance de nombreux faits majeurs les concernant elles-mêmes et leurs proches.

Ainsi, elles connaissent leurs propres noms et généralement ceux de leurs conjoints et de leurs enfants. Elles n'ont pas besoin d'aide pour faire leur propre toilette et pour manger, mais elles peuvent avoir de la difficulté à choisir les vêtements appropriés du moment.

Au stade 5 de la maladie d’Alzheimer, il y a lieu d’attribuer une ressource et des soins permanents, ce qui pourrait difficilement se mettre en place au domicile du proche atteint. Il faudrait donc sérieusement envisager d’emménager dans une résidence avec les services d’une aide-soignante assignée ou encore au domicile d’un membre de la famille avec soins à domicile.

Stade 6 - Déclin cognitif sévère (démence modérément sévère)

Nous en sommes à un stade avancé de la maladie maintenant, l’impact sur les facultés cognitives est assez important pour rendre les relations, même avec les proches, difficiles. Ainsi, on constate les changements comportementaux suivants :

●      les personnes atteintes peuvent parfois oublier le nom du conjoint(e) dont elles sont entièrement dépendantes(e)s pour leur survie

●      elles sont largement inconscientes des événements et des expériences récentes de leur vie

●      elles conservent quelques connaissances de leur vie passée, mais c’est très sommaire

●      elles n'ont généralement plus conscience de leur environnement, de l'année, la saison, etc.

●      elles peuvent avoir de la difficulté à compter à rebours à partir de 20 par exemple et parfois même de compter jusqu'à 10 simplement

●      elles auront besoin d'une assistance pour les activités de la vie quotidienne; par exemple, elles peuvent souffrir d’incontinence, auront besoin d'aide pour se déplacer, mais elles seront à l’occasion en mesure de se rendre dans des lieux familiers

●      le rythme diurne est souvent perturbé

●      elles se rappellent encore presque toujours leur propre nom

●      elles continuent fréquemment à être en mesure de distinguer les personnes familières des personnes inconnues dans leur environnement.

La personnalité et les changements émotionnels sont très variables et incluent :

●      un comportement délirant; les patients peuvent accuser leur conjoint d'être un imposteur, parler à des personnages imaginaires ou à leur propre reflet dans le miroir

●      des symptômes obsessionnels; une personne peut souvent répéter des activités de nettoyage

●      des symptômes d'anxiété; une agitation et même un comportement violent peuvent survenir

●      aboulie cognitive; c’est-à-dire perte de volonté en raison de l'incapacité de mener une réflexion suffisamment à terme pour déterminer et exécuter une action délibérée

Au stade 6 de la maladie d’Alzheimer, la personne atteinte a besoin de soins 24 sur 24, 7 jours sur 7.

Stade 7 - Déclin cognitif très sévère (démence sévère)

Au stade 7 de la maladie d’Alzheimer, pratiquement toutes les aptitudes verbales ont disparu et très souvent, il n'y a plus de langage du tout, seulement des expressions inintelligibles et une émergence occasionnelle de mots et de phrases oubliées.

On constate aussi les comportements suivants :

●      incontinence urinaire et un besoin d'aide pour la toilette et l'alimentation

●      perte progressive de la psychomotricité de base telle la capacité de marcher

●      incapacité du cerveau à commander le corps

●      rigidité généralisée des réflexes neurologiques

Nous espérons que ce billet aura su vous éclairer sur les 7 stades de la maladie d’Alzheimer et vous aidera à mieux suivre l’évolution de la maladie chez votre proche. Vous serez ainsi en mesure de déterminer plus rapidement les ressources dont vous aurez besoin afin d’assurer le mieux-être de votre proche et de votre famille.

La durée de chacun des 7 stades de la maladie d’Alzheimer peut varier grandement d’une personne à l’autre; toutefois, un diagnostic rapide de la maladie vous permettra de mieux planifier votre stratégie d’accompagnement et tirer profit des ressources disponibles telles médication, soins à domicile et thérapie cognitive.

N.B.  Les informations présentées ci-dessus ne constituent en aucun cas un avis médical ou scientifique; dans le doute, veuillez consulter un professionnel de la santé.

Salutations,

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